What’s in a name? The story of MaxClass.

When started MaxClass last year we invested time – a great deal of time – in researching and testing the brand name. I would be embarrassed to tell you which names I came up with and tested with a list of people across Europe and the states. I even came up with one name that every single person in my test panel had complaints about. Too hard to pronounce, too hard to remember, sounds like a swear word in my language, makes me think of ….

I have already thanked all the people in the US, Italy, France, the Netherlands and England for  all the candid reactions I got. But the thing was: every time we actually had to go and buy the domain and it was starting to cost money.

In the book Getting Real by 37Signals.com, they say that a weak domain like BasecampHQ.com is not really a bad thing. I guess they are successful enough to have a point but I just didn’t want a name like that. So let’s say that this is one of the few things I disagree with in that great book.

So name after name bit the dust and our working title “Klas.nl” (nice in in the Netherlands where we were going to launch) was getting too well known. I think I would have liked to have read the research by T. Clifton Green and Russell E. Jame , two scientists who show that short names which contain of recognizable words lead to better valuated companies. So it better to be called MaxClass than SSalcXam. You can download the paper here: http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1777256

So how did that end? As our company is called Maximonster Interactive Things (after the French and Dutch translation of Where the Wild Things Are – a brilliant children’s’ book), it now doesn’t seem unlikely that we would use the Max.. somehow – especially as I wanted a name that contained ‘class’ to reflect the importance of the class and to be slightly recognizable). Still, I just didn’t come up with it and kept testing weaker names. One day I walked into the office and Marc Worrel, the main architect, noted (not even looking up) that we might as well call the whole thing MaxClass…

Now anyone that has claimed a domain name knows that a nice name like that would be owned by some domain-reseller that wants to make a profit. In this case it was just being auctioned off and I discovered that there were automatic biddings being done of 65 USD. So being Dutch and stingy (and smart J)  I bid 70 USD and beat five automatic bids. And so, we had a name which every single person in the test panel loved.

www.maxclass.com

Dead drop hits Amsterdam

So what to do when some one facebooks about Dead drops http://deaddrops.com and there’s a blizzard in Amsterdam?

That’s right… scramble for a USB stick, a drill and some grey epoxy glue. It just needs to be done.

A Dead Drop is a USB stick cemented into a wall or stuck to something. It’s a totally unwired device where people can leave each other pieces of art, a note or just a dump of their latest work. Anything goes. It’s a concept byAram Bartholl who has done a lot of other interesting and/or fun things.

What do we put on it? someone asks. Luckily I realize that the internet was built before it was used, so that will come later. It just such a fun idea and interesting place to put things, I decided to to do it. NOW.
I got my son Laszlo interested (ok, I promised him world fame) and we got to work.
As night was falling, we got some lights out which did attract some attention but as this is Amsterdam, nobody worried too much that we were drilling a hole in the wall just after a snow storm in the dark.

As I have a startup (called MaxClass.com) I couldn’t resist dropping that name into the stick. What a way to advertise 🙂

Check the site for more location all over the world. http://deaddrops.com

dead drop location in Amsterdam

Dead drop Amsterdam

It’s a launch! Private Beta starts now.

After months of hard work and more recently 15 hour days, we made it. MaxClass went live for our private beta and we celebrated at NEMO, the science museum in Amsterdam. The director of the museum Michiel Buchel said many very nice things about us. Thank you NEMO!

We received great pictures from Peete Sneeks. http://www.flickr.com/photos/p8/sets/72157625370699906/with/5170621904/

MaxClass launch with Marc Worrell
MaxClass launch with Marc Worrell

I wanted to drop one here and I think this one is great and it’s much deserved that Marc Worrell our senior architect would be posted here. He’s watching one of the thirty people cutting the 20 meters of ribbon we had (purple of course). I promised that anybody that hung onto the piece of ribbon untill we have one million users, gets 100 Euro. This must be a 1000% increase of value!

We hope to be going live (as in really live January)

MaxClass, LinkedIn, Facebook

I guess it isn’t really good Dutch modesty to compare our MaxClass to LinkedIn and Facebook, while we’re just starting off.

And why? Well we think that MaxClass is a fundamental idea, something that will be useful at school and at home.  We love both LinkedIn and Facebook and think they have changed how we do business and deal with friends. MaxClass should really change communication at schools.  It is about time it does anyway – and the internet is ready for it!

And it also isn’t a simple get-rich-quick-scheme. You need a lot of users to run a social network – so we also aim at quite high volumes of users – especially as we’re going to give most of it away for free.

For the time being we need to launch and that we will be doing!

It’s happening at NEMO in Amsterdam on November 12th!

Www.maxclass.nl

Klas.nl wordt MaxClass

Na een jaar voorbereiden waarin ik honderden mensen heb verteld over Klas.nl, lijkt het misschien vreemd maar Klas.nl zal voortaan MaxClass heten.

MaxClass is het nieuwe social media platform voor het onderwijs waarvoor ik met vele ouders, kinderen, leerkrachten en educatieve uitgevers heb gesproken. Steeds vertelde ik over Klas.nl al wist ik dat die naam vervangen moest gaan worden omdat wij straks graag de grens over willen.

Steeds kreeg ik te horen “Goh… wat een leuke naam, dat je dat je dat domein had.” En toen kreeg ik een stagiair die ook nog een brilliant logo ontwierp (Dank je Mart van Vliet). Ik schoof het moment enkele weken voor mij uit, maar het moest er van komen. Mijn vriendin en kinderboekenschrijfster Manon Sikkel (niet de minste als het om namen bedenken gaat) gaf de doorslag met de opmerking “Kill your own darlings”. En toen was het snel gedaan en zijn wij definitief overgegaan.

De eerste die ik het vertelde waren mijn kinderen en ik had bijna een muiterij in huis. Hoe kon ik dat doen? Dat doe je toch niet. Zo’n goede naam… MaxClass… dat is niet eens normaal nederlands! Maar Facebook dan en Hyves… heb ik nog geprobeerd maar ze waren zo aan de naam gehecht (lief!) dat het twee weken duurde voordat zij hun protest neerlegde.

Het hielp misschien ook dat ze een T-shirt kregen (Van Klas.nl hadden we die ook al… poetslap anybody?)

Meer info over MaxClass? Ga naar MaxClass.com of MaxClass.nl

The perfect web 2.0 application

While analyzing office 2.0 software, I had a deep insite. I found the single factor connecting all successful web 2.0 applications.

I’ll let you have a look at several very interesting applications and give you a chance if you see it too:  Highrise (CRM by 37Signals – also the writers of some brilliant web2.0 businessbooks), Funella (online CRM), Xero (online accounting), CapsuleCRM, Batchbook, and Relenta.

This slideshow requires JavaScript.

Did you see it? It’s the green button. Every web2.0 application seems to need a green button. I’m not sure but I think that the people at 37Signals might have defined the green button first and it seems everyone agrees this will lead to more sales. Well… not everyone as CapsuleCRM chose orange (very bold) and Relenta doesn’t have a button at all (what are they thinking 🙂

Actually the range of applications Ive been looking at, show that the online office is really a real option for anyone trying to avoid costs and cumbersom local servers.

Alles “in the cloud”

Wie mij volgt, weet dat ik onlangs de transitie heb gemaakt van een goed georganiseerd internet bureau met flink wat personeel naar een fonkel nieuwe start-up. Het is niet mis wat je dan allemaal niet meer hebt. Geen systeembeheer, geen inhuis administratie, geen inkoop van lunch. Gelukkig kon ik vandaag met mijn ex- collega’s (ze zitten in het gebouw) vandaar nog wel WK kijken, want zelfs een megagroot flatscreen heb ik niet. Wat een armoede.
Nu heb ieder nadeel een voordeel – om in voetbal-termen te blijven praten (waarom keek Cruyff eigenlijk zo zorgelijk  tijdens Nederland-Denemarken?). Nu dat ik weer klein moet beginnen, moet ik ook slim zijn. Ik formuleer voor de nieuwe groei een aantal strategische principes. Een van de belangrijke daarvan is Everything in the cloud.
Dus (op een espresso-apparaat na) niets meer fysiek op kantoor. En alles moet elders worden gehost. Bij iedere beslissing wordt de cloud-lat streng gehanteerd.
Hier even de oplossing tot nu toe op een rij:
E-mail in the cloud: geen Exchange meer maar Google Apps. Voor 40 Euro per gebruiker/per maand biedt Google een exchange-vervanger die het ook nog prima doet samen met Outlook. Onderschat niet dat je veel werk in de instellingen en configuratie moet investeren (en Exchange heeft ook wel tal van voordelen), maar je kunt het als je een beetje handig bent zelf doen. In the cloud.
Telefoon in the cloud: Vergeet die lompe en dure centrale maar neem een virutele VOIP centrale. Kost 14 euro + tikken per toestel per maand bij BelCentrale. En de nerd in mij wordt aangesproken door met zo’n degelijk Cisco toestel te bellen.
Domeinregistraties in the cloud: geen eigen DNS meer (ieder Internet bedrijf moet de volledige controle over domein instellingen hebben), maar een hosted partij. Ik ben uitgekomen bij EuroDNS, een Luxemburgse partij die in tegenstelling tot partijen zoals ENOM of GoDaddy ook Nederlandse domeinen host. OXXA – een Nederlandse partij viel af wegens technische fouten.
File sharing & backup in the cloud: zoals velen van jullie heb ik op korte termijn daarvoor DropBox ontdekt. Dropbox biedt een onwaarschijnlijk stabiele oplossing. Google Apps (waar ik dus al voor betaal) biedt wel 25 Gb ruimte per persoon I (ik gebruik nu 3%) maar daar heb je weer zoiets als MemeoConnet http://www.memeoconnect.com  voor nodig  – het werd mij te veel gedoe. Als code-repository gebruiken we BitBucket. Mooi spul.
Code Distribution in the cloud: voor het verspreiden van de code die wij teruggeven aan de community gebruiken wij Google Code.
Remote beheer in the cloud: ik gebruikte al jaren LogMeIn voor het remote beheer van de computers van mijn ouders. Voor 5 gebruikers is dat gratis. Werkt ongeloofelijk goed.
VPN in the cloud – ik heb ontdekt dat LogMeIn (die mij dus al iets gratis gaven) ook virtuele VPN biedt. Dus veilige netwerken zonder de technische complexiteit. Ik heb er nog geen ervaring mee dus laat weten als je het gebruikt.
Administratie in the cloud:  ik heb met mijn administratiekantoor afgesproken dat we dit eind dit jaar rond hebben. Zij gebruiken het Multivers maar ook Multivers biedt nu een hosted versie zodat ondernemingen betere toegang hebben tot de diensten van hun administratiekantoren. Er zijn al tal van goede concurrenten zoals Reeleezee van internetpionier Jan Jacobs.
Kantoor in the cloud: ik heb nu het geluk om een kantoor te gebruiken dat plug&play is op een geweldige locatie in het centrum van Amsterdam. Met alles in de cloud heb ik bijna geen ruimte meer nodig.
Hosting in the cloud: dit heet eigenlijk virtualisatie. Dit zette ik al eerder in voor een datacentrum via Uniserver – en was daar zo tevreden mee dat zij een portret maakte over mijn nieuwe nachtrust.
Papier in the cloud:  ik ben nog niet zo ver maar een ex-collega gooit met gemak ieder stuk papier in een lowcost HP scanner die direct naar PDF scant. Weg mappen en gedoe. Bij een bedrijf zoals Stork hebben zij een service centrum waar twee man full time alles inscannen zodat alles in de cloud beschikbaar wordt.
Ja – het begint er een beetje op te lijken. En wat gaan wij dan doen met dit alles? Wij maken KLAS.NL. En ja, KLAS.NL wordt aangeboden in the cloud. Zoals het hoort.
En wat kost eigenlijk zo’n megagroot flatscreen? Nu dat alles in de cloud staat heb ik nog wel een plekje over 🙂

De docent als enzame podiumkunstenaar moet het doen zonder ICT

Tijdens de zesde en laatste bijeenkomst van De Onderwijsagenda, een door de Volkskrant georganiseerde reeks discussies, werd de lastige vraag ” Welke eisen stellen we aan docenten?” gesteld.

Docent economie en ex-Volkskrant journalist  (en sterke spreker) Ferry Haan zette het puntig neer: een docent moet boeien, goede toneel spelen, zichzelf zijn, vakkennis hebben en ook nog af en toe in de buitenwereld komen.

De avond verliep met horten en stoten – het is ook een moeilijk onderwerp en tijdens onderwijsbijeenkomsten heb je altijd wel een gek die gaat razen.
Mij viel  vooral op dat de kennis van ICT niet een keer werd genoemd gedurende de lange discussie. Kennelijk wordt kennis van ICT of inzicht in e-learning nog niet als prioriteit gezien…
Wat we allemaal weten is dat er een gierend lerarentekort gaat komen. Rinnoy Kann (voorzitter van de commissie die het lerarentekort onderzoekt) spreekt over 100.000 FTE voor 2015. Wat we ook weten is dat in iedere bedrijfstak er sinds jaar en dag efficiënter wordt gewerkt door ICT. Vroeger had ik een secretaresse – nu doe ik het allemaal zelf. Vroeger was een boekhoudafdeling een zaal voor keurige rekenaars – nu heb je een boekhoudpakket. Maar een docent wordt  – als we afgaan op dit debat – als eenzame podiumkunstenaars gezien.
Boeien moet ie. Vakkennis hebben ook.
Ik zou graag pleiten voor de slimme inzet van ICT voor zowel het didactische proces als voor de communicatie in- en rond school. En  natuurlijk denkt u: maar ICT leidt niet altijd tot een effienter proces en zo zal het gebruik van e-learning of social media niet altijd tot beter maatwerk leiden in het onderwijs. Zeker dat is waar maar wel zullen wel ons best moeten doen want met toneelspel toveren we niet zomaar 100.000 leerkrachten erbij.

If apple would make espresso machines…. (en we zoeken collega’s)

Jura!

If apple would make espresso machines this would be it.

En nu dat wij de koffie goed hebben geregeld, zoeken we mensen. Om te beginnen met een Front-end developer maar ook een aantal stagiairs (zowel programmeurs als marketing).  Laat je niet afschrikken door de Engelse advertenties. Het is gewoon in Amsterdam – maar als je toevallig geen Nederlands spreekt, is dat OK.

Zie www.maximonster.nl/work

Maximonster Interactive Things van start met KLAS.NL

Na een maand voorbereiding is vandaag officieel Maximonster Interactive Things van start gegaan.
Maximonster is een nieuw bedrijf dat zich bezig zal houden met de ontwikkeling van een web 2.0 toepassing voor het onderwijs: KLAS.NL
Wat gaan wij doen? Blijf op de hoogte door in te schrijven op de nieuwsbrief op www.klas.nl.
Interesse in ons initiatief? Neem contact met ons op.
Waarom heten wij zo? Lees dat hier.
Op zoek naar stages of werk? Misschien is het dan leuk om een kop koffie uit ons nieuwe espresso apparaat te komen drinken.